Día de los Muertos

Life over Death

Tonight we are getting together at La Capilla to celebrate All Souls Day or Día de los Muertosas it is known in Mexico. There is a long non-Christian tradition associated with this feast day, but as most things pagan which the church blesses and incorporates into its life, it is currently a way for us to reflect upon the grand themes of life and death. We are taking this opportunity to both remember loved ones recently and long passed from this earthly sojurn and to proclaim solidarity with all who profess the ultimate triumph of life over death. Our community has really rallied to make this celebration happen, and as I write this, I am unsure of just how amazing it may be. Last Sunday many of our members stayed after church to make small wooden crosses that will represent all those who have died crossing the Mexico-U.S. border this year. These crosses will line our Stations of the Cross path and we are planning to read the names of each person who lost their life in this way. At the same time, we also made prayer flags that we will hang from the rafters of the church for those closest to us who have died, and we have included felt and drawn objects of their favorite food or some token of remembrance that reminds us of them. Our celebration will begin tonight with hanging these flags and with placing pictures of loved ones on altarcitos (little altars) within the church. We will then gather outside in front of the cemetery to celebrate the Eucharist before walking the cross-lined path up to the party which will be filled with tamales, pan de muertos and chocolate. Needless to say, I’m excited.

In all the planning and build up to this event, I am struck by how important the action of remembering is to us humans, and I think particularly Christians. Our loved ones which we remember are never truly gone from us, the faceless dead who are lost in the political battles over immigration will not be forgotten, and all this remembering serves to proclaim our fundamental remembrance, namely, that life is stronger than death. Jesus’ final words to his disciples before his own death were replete with remembrance language, and I believe that this was no accident. I am finding that remembering is the most powerful form of re-membering, that is, of bringing us back into a communal mindset that simultaneously values our individual experience and points beyond to our eternal and greater cosmic community. May we always remember these connections in our daily lives by practicing how-to do so on feast days such as this.

Día de los Muertos Sermon Text

Here is the sermon from last night. If you don’t know Spanish, use this as an opportunity to grow.

Nos reunimos aquí en frente de este panteón para celebrar la vida. ¿Suena un poquito extraño, no? Por eso lo repito, Estamos aquí esta noche para celebrar la vida, con nuestras caras dirigidas a ella, sin miedo y sin engañarnos que la muerte existe. Mira las tumbas aquí, son recuerdos de humanos vivos que andaban por la tierra, que jugaban con sus amigos, y que amaban a sus familiares. Aunque no les vemos en cuerpo ahora, les conocemos a través del misterio de la resurrección de Cristo Jesús ENTRE los muertos. Jesucristo es la vida, y nadie puede encontrarle sin recibir nueva vida. Es lo que celebramos en el bautismo, es lo que recordamos en la Pascua, y es lo que anunciamos cada vez que compartimos su cuerpo y sangre en la Santa Comunión. Todo lo que hacemos como la iglesia sirve para aumentar y proclamar el hecho que La vida es mas poderoso que la muerte y que nada puede separarnos del amor de Dios que tenemos en Cristo Jesús.

Tomen un momento para mirar a sus compañeros que están aquí esta noche. Nosotros todos moriremos al mundo que vemos ahora, pero la promesa de Cristo es que la vida es mas que esta, es decir, la vida es para siempre. ¡No para nunca! Lo que creemos en Jesús es que su vida, nos da vida, y que mientras el vive, nosotros también tenemos la plena vida en él.

No quiero decir que la muerte es fácil encontrar. Las cruces que están por allá nos da recuerdo que esta vida terrenal no es siempre justa y que parte de nuestra responsabilidad como vivos en Cristo es luchar siempre por la justicia entre pueblos y personas. Esta misa es dedicada especialmente a la memoria de Willie Nava-Tomás, y su muerte fue un golpe muy difícil para toda esta comunidad. La muerte nos duele todos, es verdad, y despedirnos de nuestros familiares fallecidos nos cuesta mucho trabajo. Pero este dolor no siempre puede controlarnos. El dolor existe si, pero no puede esclavizarnos. Porque sabemos que la muerte no tiene la última palabra. Jesús, quien es La Verdadera Palabra de Dios, la tiene y su respuesta en la cara de la muerte es Vida. Luz en la oscuridad. Vida que destruye la muerte. Vida que crece más y más entre nosotros cuando reconocemos y compartimos esta realidad con otros.

En unos pocos minutos, vamos a comulgar juntos y compartir los dones de Dios que nos da recuerdo vivo de esto. En este día especialmente, celebramos que no estamos solos aquí, que los santos y nuestros antepasados, y todos los muertos están en la mesa con nosotros celebrando esta nueva vida. Con ellos regocijemos que Cristo está siempre en medio de nosotros y oremos por la vida que nunca pare. Hacer esto nos da el verdadero pan de cada día.

 

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